La Magia del Ciclismo Norteño
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La magia del ciclismo norteño y su enorme éxito, ha despertado en todos una gran curiosidad por conocer más sobre el ciclismo en el norte del país. Sobre todo las particularidades del ciclismo en la provincia del Carchi. Por esa razón hemos realizado una cordial entrevista a un profundo conocedor de la actualidad del ciclismo Ecuatoriano, el mismo que nos ha sabido compartir desde su perspectiva la realidad, anécdotas e historia del ciclismo del norte de nuestro país.

 

¿Cuál es su nombre, su profesión y cual su afinidad con el ciclismo?

Mi nombre es Damian Coral, actualmente soy Importador de artículos para el ciclismo, soy ciclista y provengo de una familia de ciclistas, mi padre es Gerardo Coral quien incursionó en el ciclismo alrededor del año 1960.

Fotografías cortesía de Damian Coral

¿Por qué los norteños son tan buenos para el ciclismo?

El ciclismo en Ecuador siempre a sido considerado un deporte provincial, no nacional. En el Carchi este deporte empezó a crecer a partir del año 1975. La gran mayoría de los ciclistas han salido de un estrato social bajo, muchos de ellos campesinos, agricultores y jornaleros. Es una zona donde se forjan los mejores, que pese a no tener diferencias físicas significativas con otros ciclistas del resto del país son varias las condiciones se pueden considerar aliadas de ese éxito: la altura en la que entrenan, la alimentación puramente de campo y la propia necesidad de salir adelante y sacar a sus familias de la pobreza.

El ciclismo además es hereditario. Existen familias de ciclistas de varias generaciones, como los hermanos Pozo. El ciclismo es un deporte familiar, por lo cual día a día se desarrollan nuevos deportistas, por simple afinidad, dentro de este núcleo.

 

¿Cuáles considera son las semejanzas y diferencias entre el ciclismo de Colombia y Ecuador?

Se puede decir que las condiciones físicas y de origen de los ciclistas entre los dos países son muy equitativas. Las semejanzas de altura y montaña entre los dos países son evidentes. Además es importante recalcar que estos ciclistas han sido formados en condiciones, sobretodo, de pobreza.

El estereotipo del ciclista de nuestra región es un deportista pequeño, liviano y capaz de desenvolverse en la montaña.

La gran diferencia del ciclismo en Colombia, es la adecuada organización de este deporte. Colombia le lleva a Ecuador 40 años de diferencia en competencias ciclísticas profesionales y nacionales. En el año 1982 ya Colombia contaba con un equipo profesional en Europa, apto para toda prueba profesional. Es por eso que en la actualidad Colombia es una plataforma para los ciclistas de toda la región, tanto Sudamericanos como Centromericanos. Un completo referente mundial. Es gracias a esa gran escuela que nuestros ciclistas ecuatorianos se volvieron deportistas  profesionales de exportación.

 

¿Qué clubs de ciclismo, amateur y profesionales, existen en el Carchi?

El ciclismo lamentablemente no es como el fútbol en nuestro país, no atrae a masas y por lo tanto el apoyo gubernamental que se recibe es prácticamente nulo. Durante años, volverse ciclista, ha dependido exclusivamente del apoyo económico que se pueda conseguir de la familia y de los cercanos y de vez en cuando del sector privado.

Y el ciclismo no es barato…

En Indumentaria se puede requerir entre 200 USD y 2500 USD.

La Bicicleta para competencia puede rondar entre los 500 USD y 18000 USD.

Es por ello que los ciclistas Word Tour han creado sus propios clubs de formación, tanto Jhonatan Narvaez como Richard Carapaz ya cuentan con clubs de alto rendimiento para niños que inician en el deporte, a nivel competitivo, aproximadamente a partir de los 10 años. Esto con el objetivo de crear ciclistas de exportación mundial a futuro.

¿Qué necesita el ciclismo Ecuatoriano ahora mismo?

Apoyo real al deporte, no necesariamente gubernamental, pues pocos países lo tienen, pero si al menos apoyo del sector privado. En otros países son las proveedoras de servicio telefónico las que cuentan con equipos, las grandes empresas de bebidas, etc. Sin embargo en nuestro país hubo un gobierno que cortó la publicidad que empresas de bebidas le daban al deporte, por razones que se consideran injustificadas frente al gran beneficio de esa inversión. La Federación Ecuatoriana no tiene calendario de formación, su apoyo es únicamente económico mediante un sueldo a los deportistas que ya consiguen logros.

El apoyo popular existe y la nación esta volviéndose fan de este precioso deporte. Previo a ganar el giro de Italia, solo en la provincia de Imbabura no existían más de 500 aficionados al deporte, ahora se superan los 4000 ciclistas. En general los ciclistas se han cuadruplicado en todo el país.

Es importante entender que el ciclismo es un deporte que mueve otras áreas importantes para el país:

  • Es una fuente turística. Una competencia nacional permite recorrer un país de una forma profunda, creando zonas de competencia y paradas de alto valor turístico que se pueden transmitir de forma internacional por los diferentes medios actuales.
  • Genera fuentes de economía alrededor de este deporte: talleres, venta de aditamentos y equipos, bebidas hidratantes, etc, todos son beneficiados como resultado del ciclismo.

Fotografías cortesía de Damian Coral

¿Alguna anécdota que recuerde de los Ciclistas de élite ecuatorianos?

Hay tantas, pero recuerdo a Jaime Pozo, en una edición de la Vuelta ciclistica a Ecuador, se accidentó en competencia, entró inconsciente en la clínica. Al ponerle el oxígeno, agradecía a la Radio Emisora Carchense de forma inconciente. La tenacidad de estos ciclistas es de otro nivel.

Finalmente, sobre Richard Carapaz, él estuvo compitiendo en categoría de menores, es decir de 12 a 13 años, sin embargo al inicio no era visto como una joya de ciclismo, siempre ocupaba puestos entre 3ero, 5to puesto o más. Su momento de éxito llega cuando asiste a la Vuelta de la Juventud en Colombia, y la gana, y ahí despunta. Es reclutado por un equipo español y lo pulen como un ciclista de élite. Algo que también vale la pena recordar de Richard, es su templanza. Richard fue atropellado a la altura Cunquer (Carchi), y pese a que el diagnóstico médico no preveía una recuperación para seguir ejerciendo el ciclismo, Richard logra superar este contratiempo, y años más tarde logra llegar a lo más alto del mundo. Es un claro ejemplo de la estirpe y la casta de nuestros ciclistas norteños.

Gracias a Damian Coral por su apoyo en este publi reportaje

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